Nessie, es-tu là ?

On a plutôt bien dormi à la Morag’s Lodge. Les lits superposés sont confortables et ne grincent pas trop. Le petit-déjeuner est assez complet avec au menu quelques mets tout britanniques. A neuf heures, nous prenons la route pour Glen Affric, l’un des sites les plus célèbres du Loch Ness. On s’arrête à l’office du tourisme chercher une carte et on se rend aux Dog Falls, point de départ de plusieurs randos. Avant ça, on achète deux parts de quiche et une part de gâteaux chocolat-noix (produits qui se sont révélés très bons), dans une boutique située quasiment en face de l’office du tourisme, en prévision d’un pique-nique sur les sentiers. Les promenades ne sont certes pas très longues mais agréables.

On met ensuite le cap vers Loch Beinn a’ Mheadhoin, River Affric puis Plodda Falls.

Le Loch Ness, c’est joli mais rétrospectivement ce n’est pas ce que nous avons préféré en Ecosse. Par ailleurs, pas de trace de Nessie (et ce n’est pas faute de l’avoir appelé !), c’est à se demander s’il existe vraiment…

En fin d’après-midi, on prend la route d’Inverness, notre camp de base pour la nuit. L’auberge porte le doux nom d’Highland Backpackers Inverness (24 Rose Street). Le moins que l’on puisse dire, c’est que le bâtiment ne paye pas de mine. De l’extérieur, ça fait vieil immeuble qui aurait besoin d’une bonne réfection.

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L’intérieur ne vient pas contre-balancer cette première impression avec ses couloirs sombres et ses peintures qui s’écaillent. On profite de la cuisine commune pour se faire des pâtes au pesto (il y a deux supermarchés en face de l’auberge, pratique pour faire des achats). On file ensuite en direction du centre-ville pour suivre le match de Ligue des Champions opposant la Juventus de Turin à l’AS Monaco. Sur les conseils du gars de l’accueil de l’auberge, on prend nos quartiers au Caledonian. Ce bar dispose, en effet, de plusieurs écrans mais, une chose est sûre, l’affiche de ce soir n’a pas l’air de passionner les foules. On est bien loin de la chaude ambiance des derbys entre le Celtic et les Rangers !

Ecosse

Ecosse : les dix commandements

  1. Nessie (en vain), tu appelleras

Nessie (alias le monstre du Loch Ness), c’est le type que tout le monde cherche depuis novembre 1933, date de la publication de sa première photo. Depuis, les touristes se postent au bord du Loch Ness et appellent Nessie (limite en jetant des morceaux de pain dans l’eau). J’ai eu beau crier, Nessie n’a pas daigné montrer le bout de son nez. Dois-je pour autant en conclure à son inexistence ?

2. Des lochs, tu verras

Impossible d’aller en Ecosse sans voir de lochs tellement ils sont nombreux. Si on en croit Wikipédia, un loch est une étendue d’eau pouvant désigner tout autant un lac (loch d’eau douce), un bras de mer semblable à un fjord, un estuaire ou encore une baie (loch marin). Indissociables des paysages écossais, les lochs offrent de splendides vues et bien souvent de sympathiques sentiers de randonnée.

3. Des châteaux, tu visiteras

Que serait l’Ecosse sans ses châteaux ? Si les plus célèbres sont sans doute ceux de Stirling, Edimbourg, Scone ou Blair, bien d’autres augustes édifices jalonnent les routes écossaises. Nombre d’entre eux sont en ruine mais qu’importe, cela a aussi son charme. Certains (surtout parmi ceux en ruine) sont réputés hantés…

4. Du vent froid (et de la pluie), tu te protégeras

Je ne t’apprends rien, ce n’est pas en Ecosse que tu rentabiliseras bikinis et mini-shorts. Je ne sais pas trop ce que donne le climat écossais en été mais, une chose est sûre, le mois de mai est venteux, frais et parfois humide. Le coupe-vent imperméable et le sous-pull à manches longues sont de précieux alliés.

5. Sur les Jacobites et la reine Marie incollable, tu deviendras

Visiter l’Ecosse sans entendre parler ni des Jacobites ni de Marie Stuart serait une gageure. Pour faire simple, les Jacobites entendaient ramener Jacques Stuart (dernier roi catholique de la monarchie britannique) et ses descendants sur le trône, duquel ils avaient été chassés après la révolution de 1688. Il y eut plusieurs soulèvements jacobites mais aucun ne permit une restauration de la dynastie Stuart.

Ancienne reine d’Ecosse et de France, Marie Stuart est célèbre pour son destin tragique. Après un règne chaotique marqué par les guerres de religion, elle fut décapitée le 8 février 1587 sur l’ordre de sa cousine la reine d’Angleterre Elisabeth Ière.

6. Avec des moutons, tu sympathiseras

L’Ecosse est peuplée de très nombreux moutons. Dans les champs ou sur les routes (ils sont d’ailleurs adeptes des traversées intempestives), ils sont omniprésents. Ne manque pas les courses effrénées des agneaux visiblement très joueurs ! Les moutons sont cependant difficiles à approcher et ont tendance à fuir à l’approche des touristes. Tu remarqueras que la plupart des moutons portent des traces de peinture sur le dos, à savoir du rouge pour les femelles et du bleu pour les mâles.

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7. Du whisky, tu boiras

Boisson locale par excellence, le whisky est tout sauf une denrée rare en Ecosse. Tu pourras, bien sûr, en consommer dans les bars et en acheter dans les nombreux magasins spécialisés à moins que tu préfères t’approvisionner directement à la source, à savoir dans une distillerie (ces établissements sont bien indiqués sur les routes). Attention, le whisky est lourdement taxé en Ecosse, du coup ne t’attends pas forcément à faire de bonnes affaires. Par contre, tu pourras dénicher des bouteilles quasi introuvables ailleurs.

8. De la cornemuse, tu entendras

Cornemuse est indubitablement une des premiers mots qui vient à l’esprit lorsqu’on évoque l’Ecosse. Sur de nombreux lieux touristiques, tu croiseras des joueurs de cornemuse qui font résonner leur instrument pour le plus grand plaisir des visiteurs.

9. Un kilt, une écharpe,  une peluche Nessie, tu t’achèteras

On associe souvent le joueur de cornemuse au kilt, vêtement on ne peut plus écossais. A Edimbourg, les boutiques pour acheter des kilts ne manquent pas mais je crains que nombre d’entre eux ne soient là que pour satisfaire la clientèle touristique. Ces mêmes échoppes vendent également des écharpes et les inévitables peluches Nessie…

10. Au haggis, tu goûteras

Tu ne pourras pas passer à côté du haggis car la célèbre panse de brebis farcie est à la carte de presque tous les restaurants. Il faut dire aussi que le haggis est considéré comme le plat national écossais. A titre personnel, je n’aime pas le mouton, par conséquent, j’ai laissé la plus célèbre des spécialités écossaises sur le banc de touche.

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