San Francisco : jour 3

De bon matin, nous prenons la direction de « Castro » (rien à voir avec Fidel), quartier célèbre pour être le coeur de la communauté gay de San Francisco. Le drapeau arc-en-ciel est, d’ailleurs, très présent dans les rues. On arrive devant la « maison bleue » chère à Maxime Le Forestier.

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Elle est bien sympathique cette petite maison mais, contrairement à ce que raconte Maxime, elle n’est pas adossée à la colline. En 2011, une plaque commémorative est posée devant la maison, et ce, en présence du chanteur.

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De « Castro », on marche vers « Mission », le district hispanique de San Francisco. Historiquement, c’est le tout premier quartier de la ville. Impossible de passer à côté des magnifiques peintures qui ornent de nombreux murs. Si pas mal d’entre elles évoquent l’immigration (celles des latinos vers le pays de l’oncle Sam), Michael Jackson et la vierge Marie y sont aussi représentés.

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Nous déjeunons à « La Taquería ». Cet établissement de restauration rapide est très connu dans le quartier. Nous sommes arrivés sur le coup de midi et il y avait déjà une longue queue. Nous atteignons enfin le comptoir et optons pour des tacos et des burritos. Juste avant de payer, je vois qu’il y a aussi du guacamole, du coup, je demande au gars, qui est à la caisse, s’il est possible d’en prendre et là, il me répond avec son accent mexicain « but of course, it’s possible ». En prime, il m’offre une délicieuse boisson aux fruits rouges. Les mets sont particulièrement bons pour un prix plus que raisonnable. Alors qu’on s’apprête à quitter le restau, le gars de la caisse me demande si on aimé. Je lui réponds en espagnol que oui, ça le fait marrer, et il m’offre une rose rouge. Je crois que j’ai gagné ma journée !

Nous continuons à explorer « Mission » avant de reprendre la direction de l’auberge de jeunesse. Nous dînons dans un restau thaïlandais tout près de celle-ci.

Notre séjour touchant à sa fin, il est venu le temps du bilan, objet de l’article suivant !

 

 

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San Francisco : jour 2

Notre journée commence par le délicieux petit-déjeuner de l’auberge de jeunesse. Deux garçons, un Allemand et un Français vivant en Allemagne, viennent s’asseoir à notre table, on commence à discuter, et il s’avère que l’un deux est le collègue d’un pote. Bref, le monde est petit !

Le ventre bien rempli, nous marchons vers « Haight-Ashbury », qui figure sans aucun doute parmi les quartiers les plus célèbres de San Francisco. C’est, en effet, ici que les premiers hippies, attirés par des loyers peu élevés, s’installent dans les années soixante. Que peut-on voir aujourd’hui à « Haight-Ashbury » ? De belles maisons victoriennes, des restos pas trop chers, des bars, des boutiques de vêtements, des disquaires !

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On déjeune dans une sorte de bar où les smoothies et les muffins sont succulents.

On arrive au « Golden Gate Park » qui est limitrophe du quartier de « Haight-Ashbury ». Le parc étant immense, la location d’un vélo pour le parcourir peut s’avérer intéressante (pour notre part, nous sommes restés piétons). Après plus d’une heure de marche dans le parc, on se retrouve devant le « Japanese Tea Garden », le plus ancien jardin japonais des Etats-Unis.

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Tout près du jardin japonais se trouve le « De Young Museum », magnifique musée des beaux-arts, qui abrite notamment des collections consacrées aux cultures amérindiennes et aux arts primitifs.

Sortis du musée, nous marchons un peu pour atteindre la plage d' »Ocean Beach ».

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On prend un chemin longeant la côte et on marche pendant un bon moment jusqu’à apercevoir le « Golden Gate », symbole, par excellence, de San Francisco.

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Après cette belle promenade (au bout du compte, on aura marché pas loin de 23 kilomètres dans la journée), la faim commence à se faire sentir. On avait repéré, sur le Routard, un resto le « Roam Artisan Burger » (hors de question de quitter le pays du burger sans en avoir goûté un !) situé 1785 Union Street. Nos pieds souffrent encore un peu mais le jeu en vaut la chandelle car les burgers, dont tous les ingrédients sont produits localement, sont très réussis. Rassasiés, nous rentrons à l’hôtel, les pieds vont (enfin) pouvoir souffler.

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San Francisco : jour 1

Cap sur San Francisco ou plutôt sur l’aéroport car c’est là que nous devons rendre Poubelle. Poubelle rendue (aucun contrôle de l’état du véhicule, juste une petite signature), nous prenons le métro pour nous rendre à notre auberge de jeunesse, la « San Francisco City Center Hostel ». Elle se situe dans le quartier du « Civic Center ». Les environs de l’hôtel sont un peu glauques, des trottoirs entiers étant occupés par des SDF. L’auberge est cependant aussi propre que conviviale. Nous partageons un dortoir de quatre lits avec des Polonais puis des Slovaques. Le petit-déjeuner (bagels, pain, fruits) est compris dans le prix. Des pancakes sont servis en plus pour la modique somme d’un dollar.

On part à la découverte de « the city by the bay ». On croise les célèbres « cable cars ».

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On arrive à « Chinatown », quartier qui abrite la deuxième plus grande communauté chinoise hors d’Asie.

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On marche jusqu’au quartier de « Telegraph Hill » et sa célèbre « Coit Tower », tour de style art-déco érigée en 1933.

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Le quartier est parsemé d’escaliers qui dévalent à travers des arbres et des plantes.

On continue à marcher et on arrive à « Fisherman’s Wharf », l’ancien quartier des pêcheurs et des conserveries qui a été réhabilité. On y trouve désormais de nombreuses boutiques pour les touristes. A mon sens, ce n’est pas l’endroit le plus intéressant de la ville même si la vue sur l’océan et Alcatraz est très jolie.

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Nous marchons vers « Nob Hill » et « Russian Hill ». Comme tout le monde, on s’arrête à la « Lombard Street », rue célèbre pour être la plus tortueuse de « Russian Hill ». En plus d’être pentue, elle est particulièrement fleurie.

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Nous dînons au « Baonecci » (516 Green Street), très bon restau italien du quartier de « North Beach ».

 

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